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23-07-2020

Could en anglais : fiche de grammaire

APPRENDRE L’ANGLAIS : COULD

“COULD” et “CAN” sont très proches. D’ailleurs, ils sont utilisés dans les mêmes situations. Et pourtant, ils ne peuvent pas être utilisés de la même façon. Découvrez comment et quand utiliser “COULD” ou “CAN”.

“COULD” POUR EXPRIMER LA CAPACITÉ

Si vous savez faire quelque chose (dans le présent ou le futur) et que vous souhaitez en parler, vous utiliserez “CAN”.

Exemple : I can play piano in pairs. -> Je sais jouer au piano à deux.

Cependant, si vous souhaitez parler de quelque chose que vous saviez faire par le passé, vous utiliserez “COULD”.

Exemple : I could run 10 miles nonstop when I was young. -> Je pouvais courir 15 kilomètres sans arrêt quand j'étais jeune.

“COULD” POUR POSER UNE QUESTION

Qu’il s’agisse de demander la permission, une question ou un renseignement dans la rue, “COULD” sera toujours plus poli que “CAN”.

Exemple : Could you please tell me where the nearest subway stop is? -> Pourriez-vous s'il vous plait m'indiquer où se trouve l'arrêt de métro le plus proche ? Can you give me a hand? -> Peux-tu me donner un coup de main ?

“COULD” POUR DONNER OU RECEVOIR L’AUTORISATION DE FAIRE QUELQUE CHOSE

Tout comme pour exprimer la capacité, “COULD” s’emploie uniquement au passé pour donner ou recevoir une autorisation.

Exemple : When I joined the company, we couldn't eat on site. Today we can. -> Quand je suis arrivé dans l'entreprise, nous ne pouvions pas manger sur place. Aujourd'hui, nous le pouvons.

“COULD” POUR ÉVOQUER LA PROBABILITÉ

Lorsque l’on parle d’une éventualité, “CAN” et “COULD” sont très utiles. Si vous parlez d’une possibilité générale, vous utiliserez “CAN”, si vous parlez de quelque chose de spécifique, alors “COULD” sera le plus adéquat.

Exemple : In Norway, temperatures can reach -50°C in winter. -> En Norvège, les températures peuvent atteindre les -50°C en hiver. Temperatures were very high all week. Tonight they could finally come down again. -> Les températures étaient très élevées toute la semaine. Ce soir, elles pourraient redescendre enfin.

“COULD” ou “CAN” : CE QU’IL FAUT RETENIR

Pour poser une question poliment, utiliser “COULD” est la meilleure solution. Si vous désirez parler de quelque chose qui était possible ou faisable par le passé, “COULD” est idéal. Enfin, le modal “COULD” s'utilise pour parler d’une éventualité spécifique. Dans les autres cas, utilisez “CAN” sans crainte de vous tromper. Vous avez tout compris à la différence entre “CAN” et “COULD” ?

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