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10-12-2020

Le present perfect en anglais

Present perfect simple en anglais : Le passé dans le présent

En anglais, pour exprimer une action qui a débuté dans le passé mais a toujours un effet dans le présent, ou qui est toujours en train de se produire, on utilise le “present perfect simple”. Contrairement au prétérit, le present perfect simple décrit des actions qui ne sont pas terminées.

Ce temps à mi-chemin entre présent et passé n’a pas d’équivalent dans la langue française, mais il est très présent en anglais. Pour cela, il fait partie des temps de conjugaison essentiels à maîtriser ! Voyons ensemble comment l’utiliser.

Le present perfect simple se construit de cette manière : auxiliaire “have” + participe passé.

A l’image du prétérit, les verbes réguliers au participe passé prennent la forme base verbale + -ed, et les verbes irréguliers ont chacun leur forme unique et nécessitent d’être appris par cœur.

Voici quelques exemples de verbes irréguliers, de l’infinitif au participe passé :

  • hide → hidden
  • grow → grown
  • see → seen
  • dream → dreamt

Les principales utilisations du present perfect simple

En règle générale, on utilise le present perfect dans les situations suivantes :

On décrit une action qui a commencé récemment

  • Forme affirmative : “I’ve just started this book, I hope it ends well !” “Je viens de commencer ce livre, j’espère qu’il finit bien !”

  • Forme négative : “She still hasn’t called me, but she will soon.” “Elle ne m’a toujours pas appelé, mais elle appellera bientôt.”

  • Forme interrogative : “Have you eaten yet ? “As-tu déjà mangé ?”

On partage une anecdote ou on pose une question à propos d’une expérience personnelle

  • Forme affirmative : “I’ve seen almost all of his movies.” “J’ai vu presque tous ses films.”

  • Forme négative avec never : “She has never sailed a boat.” “Elle n’a jamais navigué sur un bateau.”

  • Forme interrogative avec ever : “Have you ever travelled to Germany ?” “As-tu déjà voyagé en Allemagne ?”

On parle d’une action qui continue dans le présent ou qui n’est pas terminée.

Dans ce cas, les phrases peuvent généralement répondre à la question “Depuis combien de temps…?”.

  • Forme affirmative : “My friend has lived in Canada for the past four years.” “Mon ami habite au Canada depuis 3 ans.”

  • Forme négative : “Sorry, I haven’t talked to him much lately.” “Désolé, je ne lui ai pas beaucoup parlé ces derniers temps.”

  • Forme interrogative : “How long have you been studying biology ?” “Depuis combien de temps étudies-tu la biologie ?”

Le present perfect vous paraît plus clair désormais ? N’hésitez pas à vous entraîner à l’utiliser en racontant vos anecdotes en anglais ou en jouant à “Never have I ever..” avec vos amis, l’équivalent anglais du jeu “Je n’ai jamais / J’ai déjà” !

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