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10-12-2020

Le prétérit en anglais

Prétérit : le passé en anglais

En anglais, le prétérit ou passé simple ou past simple est un temps de conjugaison qui sert à :

  • exprimer une action passée et terminée
  • parler d’un état sur une durée précise.

Il est souvent indiqué par la présence d’un repère temporel dans la phrase :

I went to the hairdresser yesterday.” : “Je suis allé chez le coiffeur hier.” “The guests left at 7.30 pm.” : “Les invités sont partis à 19h30.”

Le prétérit dans une phrase affirmative

● La conjugaison des verbes irréguliers au prétérit est une véritable discipline à elle seule. Ces verbes prennent des formes uniques lorsqu’ils sont conjugués au passé simple, et la seule façon de les maîtriser est de les apprendre par cœur ! Voici quelques exemples de verbes irréguliers à l’infinitif avec leur forme au prétérit :

  • fight → fought
  • drink → drank
  • leave → left

● Pour les verbes réguliers, le passage au prétérit est bien plus simple. Il se construit sur le modèle base verbale + -ed :

  • play → played
  • watch → watched
  • stay → stayed

Le prétérit dans une phrase négative

Lorsqu’il s’agit d’une proposition négative, on utilise le verbe à l’infinitif, précédé de l’auxiliaire do, conjugué au prétérit et associé à la particule not : did + not + base verbale.

Par exemple :

  • “He did not go to school yesterday.” :”Il n’est pas allé à l’école hier.”
  • “I tried, but it did not work.” : “J’ai essayé, mais ça n’a pas marché.”

On trouve souvent la forme “didn’t” qui est simplement la contraction de “did not”.

Le prétérit dans une phrase interrogative

Quand il est utilisé dans une question, pour demander si une action ou un événement s’est produit, on construit la phrase sur le modèle suivant : did + sujet + base verbale.

  • Did you see that man who just walked by ?” : “As-tu vu cet homme qui vient de passer ?”
  • Did her friends know about the surprise ?” : “Est-ce que ses amis étaient au courant de la surprise ?”

Comme vous avez pu le constater, l’utilisation du past simple en anglais n’a rien de très compliqué, si ce n’est pour l’apprentissage des verbes irréguliers qui est bien plus facile qu’on ne le pense avec un peu de pratique !

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