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22-10-2020

Les quantifieurs en anglais : some, any, little…

“Few”, “much”, “any”... Comment utiliser les quantifieurs en anglais ?

En Anglais, les quantifieurs sont des mots qui servent à exprimer une quantité. Si l’on exprime une quantité précise, le quantifieur est “dénombrable”. Si l’on parle d’une quantité globale pour quelque chose qui ne se compte pas en unités, comme on dirait “beaucoup d’eau” en français, le quantifieur est alors “indénombrable”.

Some / Any

Qu’ils soient utilisés tels quels ou en tant que préfixes (“somewhere”, “sometimes”, “anyone”, “anything”), “some” et “any” ne sont pas utilisés pour exprimer une grande ou une petite quantité mais se traduisent plutôt par “de”, “des” ou “quelques”. “Any” est exclusivement employé dans des propositions interrogatives ou négatives, “some” est quant à lui employé dans des phrases interrogatives et affirmatives.

  • Do you have any eggs ?
  • Est-ce que tu as des oeufs ?
  • Yes, I have some eggs left.
  • Oui, il me reste des oeufs.
  • Does anyone know where my glasses are ?
  • Est-ce que quelqu’un sait où sont mes lunettes ?
  • I can’t find them anywhere.
  • Je ne les trouve nulle part.

Exprimer une petite quantité en anglais :

“Little” sert à exprimer une très petite quantité de quelque chose dont le nom est indénombrable.

  • There is little research on this subject.
  • Il y a peu de recherches sur ce sujet.

“Few” exprime une quantité tout aussi faible mais pour les noms dénombrables.

  • “She lives a few steps away from the store”
  • Elle vit à quelques pas du magasin.

Exprimer une grande quantité :

“A lot of” / ”lots of” ou “loads of” placés devant un nom expriment l’abondance. Ils remplissent la même fonction grammaticale, cependant “loads of” est plus familier. Dans un discours formel, il est préférable d’utiliser “a lot of”.

  • She has a lot of shoes / She has lots of shoes.
  • Elle a beaucoup de chaussures.
  • This team has received loads of awards.
  • Cette équipe a reçu beaucoup de récompenses.

“Much” et “many” servent également à signifier des quantités généreuses et sont souvent sujets à confusion. “Much” est utilisé pour qualifier les noms indénombrables, tandis que “many” s’appose aux noms dénombrables.

  • There is too much sugar in this cake.
  • Il y a trop de sucre dans ce gâteau.
  • His father owns many cars.
  • Son père possède beaucoup de voitures.

Pour ne pas vous tromper, demandez-vous si vous pourriez traduire la phrase avec “de nombreux(ses)” en français. Si oui, alors on utilisera “many”, sinon, on utilise “much”. En reprenant l’exemple précédent, on peut dire :

  • “Son père possède de nombreuses voitures” Mais pas :
  • “Il y a de nombreux sucres dans ce gâteau”.

Maintenant que vous en savez plus sur les quantifieurs en anglais, continuez à apprendre en découvrant nos autres fiches de grammaire.