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07-06-2021

Le superlatif en anglais

Le superlatif permet d’exprimer la supériorité ou l’infériorité d’un élément par rapport à tous les autres autres en anglais. Le superlatif est à ne pas confondre avec le comparatif qui sert à comparer deux ou plusieurs éléments entre eux. Par exemple, la phrase “Le jus d’orange est la meilleure boisson” a recours au superlatif, tandis que la phrase “Le jus d’orange est meilleur que le jus de raisin” a recours au comparatif.

Selon les situations, le superlatif en anglais ne se forme pas de la même manière. Voici comment utiliser le superlatif en anglais.

Distinguez les adjectifs longs et courts

Pour utiliser le superlatif dans les règles de l’art, commencez tout d’abord par distinguer les adjectifs longs des adjectifs courts.

Un adjectif d’une seule syllabe est considéré comme un adjectif court. Par exemple, les adjectifs suivants sont considérés comme courts : small, big, fast, tall, great, kind, long, slow, old, young, new, proud, shy...

Un adjectif de plus d’une syllabe est considéré comme un adjectif long. On peut donner comme exemple d’adjectifs longs : beautiful, wonderful, expansive, interesting, difficult, pacific...

Exception : Pour les adjectifs de deux syllabes, on distingue les adjectifs finissant par -y des autres adjectifs.

  • les adjectifs de deux syllabes finissant par -y sont considérés comme des adjectifs courts. On peut donner l’exemple de : lazy, early, dirty, lucky, easy, funny, heavy, happy,...

  • les adjectifs de deux syllabes ne finissant pas par -y sont en anglais des adjectifs longs. On compte par exemple les adjectifs : clever, simple, boring, direct, honest...

Le superlatif des adjectifs courts

Pour mettre un adjectif court au superlatif en anglais, il doit être précédé du pronom “the” et se terminer par le suffixe -est.

Voici des exemples d’adjectifs courts au superlatif :

  • “kind” devient “the kindest”
  • “young” devient “the youngest”
  • “new” devient "the newest”

Toutefois, certaines exceptions existent pour les mots se terminant en -e, -y ou certains adjectifs se terminant par une consonne.

Pour les adjectifs courts se terminant par un -e, on ajoute seulement -st.

  • “huge” est “the hugest” au superlatif
  • “cute” est “the cutest” au superlatif
  • “pure” est “the purest” au superlatif

Lorsqu’un adjectif court se terminant par -y est au superlatif, le -y se transforme en -i.

  • “heavy” devient “the heaviest”
  • “easy” devient “the easiest”

Si l'adjectif se termine par une consonne, on est parfois amené à doubler la consonne. Ce doublage de la consonne ne concerne que les mots terminant par une succession consonne-voyelle-consonne. Voici des exemples :

  • “big” devient “the biggest” au superlatif
  • “mad” devient “the maddest” au superlatif

Le superlatif des adjectifs longs

Pour mettre les adjectifs longs au superlatif, il faut simplement ajouter avant les termes “the most” ou bien “the least” avant l’adjectif.

“the most” est le superlatif positif. En français, on peut traduire “the most” par “le plus”.

“the least” est le superlatif négatif. En français, on traduit “the least” par “le moins”.

Voici des exemples de superlatifs positifs en anglais :

  • “beautiful” au superlatif positif devient “the most beautiful”, que l’on traduit par “le plus beau”

  • “difficult” au superlatif positif devient “the most difficult”, que l’on traduit par “le plus difficile”

  • “confident” au superlatif positif devient “the most confident”, que l’on traduit par “le plus confiant”

Pour les superlatifs négatifs, on peut prendre les exemples suivants :

  • “difficult” au superlatif négatif devient “the least difficult”, que l’on traduit par “le moins difficile”

  • “boring” au superlatif négatif devient “the least boring”, que l’on traduit par “le moins ennuyeux”

  • “expensive” au superlatif négatif devient “the least expensive", que l’on traduit par “le moins cher” Les exceptions du superlatif anglais

Comme certains verbes en anglais sont irréguliers, certains superlatifs sont irréguliers. Il est donc nécessaire de les apprendre par cœur.

Les superlatifs irréguliers les plus courants sont :

  • “good” qui devient “the best” au superlatif
  • “bad” qui devient “the worst” au superlatif

Et si vous vous demandiez pourquoi les adjectifs longs sont précédés de “the most” ou “the least”, voici la réponse : Les adjectifs “less” et “much” ( traduit par “moins” et “beaucoup” ou “plus”) ont un superlatif irrégulier. Ainsi, au superlatif :

  • “less” devient “the least”
  • et “much” devient “the most” !

Enfin, certains adjectifs au superlatif peuvent à la fois prendre la terminaison “-est” ou être précédé par “the most”. Ainsi, si vous souhaitez utiliser l’adjectif “clever” au superlatif, vous aurez le choix entre : “the cleverest” et “the most clever”.

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