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10-12-2020

Combien en anglais - How much, how many…

Combien en anglais : demander et exprimer une quantité

Il existe plusieurs façons de demander “combien ?” en anglais, qui varient en fonction de l’objet dont il est question. Lorsqu’il s’agit d’exprimer des quantités, tout comme en français l’anglais est tout en nuances ! Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur l’utilisation de how much / how many, a lot, a few…

Countable and uncountable nouns

En premier lieu, il faut distinguer les noms dénombrables (countable nouns) des noms indénombrables (uncountable nouns) car c’est cette subtilité qui détermine quel quantifieur utiliser.

Countable nouns : ce sont les mots qui désignent quelque chose qui peut se compter en unités et dont il peut exister une quantité précise, par exemple un livre, une tasse, une maison…

Uncountable nouns : à l’inverse, ce sont les mots dont on ne peut exprimer qu’une quantité globale qui ne peut pas être comptée en unités, par exemple de l’eau, du pain, du temps…

Much or many ?

Pour demander combien dans une question et exprimer une quantité dans une proposition déclarative, on utilise les quantifieurs much pour les noms indénombrables et many pour les noms dénombrables.

Much (uncountable nouns)

“How much time do we have left ?” : “Combien de temps nous reste-t-il ?”

“I don’t have much water in my bottle.” : “Je n’ai pas beaucoup d’eau dans ma bouteille.”

Much ne s’utilise pas seul dans une proposition affirmative, il est toujours précédé de very / too.

“I think I ate too much pasta.” : “Je crois que j’ai mangé trop de pâtes.” “She likes you very much.” : “Elle t’aime beaucoup.”

Many (countable nouns)

“How many sisters do you have ?” : “Combien de sœurs as-tu ?”

“We don’t have many chairs at home.” : “Nous n’avons pas beaucoup de chaises à la maison.”

“I went to many different doctors” : “J’ai vu beaucoup de médecins différents.”

A lot, few, little, plenty : Les petites et grandes quantités

Exprimer une petite quantité

  • Little, a little : peu, un peu (uncountable nouns)

“I have very little cash in my wallet.” : “J’ai très peu de liquide dans mon portefeuille.” “Could we have a little more bread please ?” : Pourrions-nous avoir un peu plus de pain s'il vous plaît ?”

  • Few, a few : peu, quelques (countable nouns)

“I haven’t seen her in a few months.” : “Je n’ai l’a pas vue depuis quelques mois.” “I have very few books on my shelf.” : “J’ai très peu de livres sur mon étagère.”

  • A bit of : un peu de (uncountable nouns)

“I did a bit of volunteering when I was in college.” : “J’ai fait un peu de bénévolat quand j’étais à l’université.”

Exprimer une grande quantité

  • a lot of, lots of, plenty of : beaucoup de, plein de (uncountable and countable nouns)

“There are a lot of trees on the road.” : “Il y a beaucoup d’arbres sur la route.” “He showed lots of courage.” : “Il a fait preuve de beaucoup de courage.”

“There’s plenty of room in the house.” : “Il y a beaucoup de place dans la maison.” “I know plenty of professors in this school.” : “Je connais beaucoup de professeurs dans cette école.”

Ici, plenty of pourrait se traduire familièrement par “plein de”.

Vous êtes désormais équipé pour demander et exprimer toutes les quantités en anglais. Pour aller plus loin, consultez notre fiche de grammaire sur les pronoms interrogatifs en anglais !

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