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28-10-2019

Le superlatif anglais

Le superlatif sert à distinguer un élément face à d’autres éléments à l’aide d’adjectifs. Par exemple en disant qu’il est plus grand (superlatif de supériorité), ou moins fort que l’autre (superlatif d’infériorité). Il s’agit d’une des leçons d’anglais les plus appréciées des étudiants, par son caractère ludique en cours.

REGLES DE GRAMMAIRE

Un peu de grammaire s’avère nécessaire pour utiliser correctement le superlatif en anglais.

Tout d’abord, il faut distinguer 2 types d’adjectifs : les adjectifs longs composés de plus d’une syllabe et les courts composés d’une seule syllabe.

  • Adjectifs cours: Small, tall, fat, long
  • Adjectifs longs: Intersting, famous, entertaining

2 syllabes ? attention aux cas particuliers : quand l’adjectif est composé de deux syllabes, on fait une distinction :

  • Adjectifs finissant par « y » : ex : funny, happy, silly … sont considérés comme « courts »
  • Tous les autres : ex : boring, active, pleasant … sont considérés comme « longs ».

UTILISER LE SUPERLATIF AVEC DES ADJECTIFS COURTS

Un adjectif court mis au superlatif en anglais va être précédé de « the » et va se terminer par le suffixe "–est."

  • The smallest man in the world: le plus petit homme du monde
  • The longest tunnel in Geneva: le plus long tunnel de Genève

Si l’adjectif termine par un « e » comme « nice », « wide », « brave », il n’est pas nécessaire d’ajouter la terminaison «-est » en entier. Il faut alors la contracter pour ne garder que « -st ».

  • The nicest colleague : le collègue le plus gentil 
  • The widest river : la rivière la plus large
  • The bravest warrior : le Guerrier le plus brave

Si l’adjectif court se termine par un « y », on le remplace par un « i ».

  • The easiest english exercice : l’exercice d’anglais le plus facile
  • The funniest actor : l’acteur le plus drôle

Quand l’adjectif court se termine par une consonne, il faut la doubler

  • The biggest hole : le plus gros trou

UTILISER LE SUPERLATIF AVEC DES ADJECTIFS LONGS

Pour un adjectif long, le superlatif se compose comme suit : « the » + « most » + adjectif

  • The most famous castle in Switzerland : le plus célèbre château en Suisse

A l'inverse, pour former un superlatif négatif avec des adjectifs long, on utilise la structure : "the" + "least" + adjectif

  • The least interesting book : le livre le moins intéressant
  • The least fascinating film : le film le moins fascinant

LES EXCEPTIONS DE GRAMMAIRE

Comme pour tout langue, l’anglais porte également son lot d’exception grammaticales. Apprenez par cœur ces 2 exceptions très couramment employées :

  • Le superlatif de « good » , est « the best »
  • Le superlatif de « bad », est « the worst »

De plus, il arrive parfois que l’adjectif puisse prendre tout autant la terminaison “-est” que le terme “the most”.

C’est le cas de "Clever" qui peut être utilisé sour les formes suivantes : "the cleverest" et "the most clever".